BMW
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História

Ao contrário de algumas opiniões, a BMW não representa a empresa Best Motors in the World. Claro, os automóveis da marca BMW são considerados como sendo algumas das poucas formas de engenharia próximas da perfeição, mas as letras significam algo menos turbulento e mais bem-humorado: Bayerische Motoren Werke ou Bavarian Motor Works.

O segredo do seu sucesso não reside em previsões astrológicas precisas ou no emprego malicioso e flagrante da espionagem empresarial, mas sim numa dedicação à qualidade e numa constante busca da excelência. Ao contrário da maioria dos fabricantes de automóveis por aí, a BMW não se concentrou num veículo como um todo, mas partiu da sua principal fonte de energia, o motor, que foi aperfeiçoado por gerações de engenheiros ao longo de um período de tempo próximo do século. A 'cardio-aproximação' da BMW resultou em motores obscenamente eficientes, que literalmente fizeram a empresa formada por Karl Friedrich Rapp em Outubro de 1913 ir directamente para o céu.

A empresa Rapp, 'Rapp-Motorenwerke' - que mais tarde se tornaria BMW - concentrou-se principalmente nos motores de aviões devido à grande procura na altura, alimentada pela iminência da I Guerra Mundial. Apesar da necessidade de motores de aviões, Rapp não conseguiu vender as suas centrais eléctricas devido a uma falha de fiabilidade causada por vibrações indesejadas do motor. No entanto, o seu vizinho Gustav Otto, que também era o proprietário de uma fábrica de motores de aviões, teve um grande sucesso.

As lutas para manter a 'Rapp-Motorwerke' a flutuar falharam e, em 1916, Karl Rapp demitiu-se sob o peso das dificuldades financeiras que tinham estado a pressionar os pulmões da fábrica durante alguns anos. Como no caso de outras marcas de automóveis, como a Bentley ou a Aston Martin, apareceram salvadores "Hollywoodianos" esperados e altamente previsíveis, que defenderam as ameaças. O triunvirato austríaco formado pelos novos proprietários de empresas Franz-Josef Popp e o financeiro Camillo Castiglioni relançou o Motoren Werke persuadindo Gustav Otto a uma fusão que se revelaria mutuamente benéfica. Assim, a "Bayerische Flugzeug-Werke" ou BFW foi formada.

Pouco depois do nascimento da nova entidade, o seu nome transformou-se no murmúrio do que mais tarde viria a ser um grito para automóveis de qualidade: A BMW. Quando a década de 20 chegou com o Charleston e o seu sentido de moda bizarro, a BMW já tinha desenvolvido uma gama de motores de aviões altamente apreciados que tinham recebido toneladas de aclamação - especialmente depois do motor de Tipo IIIA melhorado em 1918, que propulsionou com sucesso um biplano até à impressionante altura de 16.404 pés em apenas 29 minutos.

O início dos anos 20 também deu um feliz estalo à BMW com o seu logótipo ainda hoje inalterado, imitando o movimento de uma hélice branca sobre um fundo azul-celeste. Enquanto desfrutava das alturas de uma marca apreciada e procurada, a BMW foi brutalmente puxada de volta à existência terrena, uma vez terminada a Guerra Mundial. O Tratado de Versalhes proibiu a BMW de continuar a sua actividade e a empresa mudou para o fabrico de travões pneumáticos para vagões ferroviários.

Forçada pelas condições impostas por Versalhes, a empresa viu-se à procura de outras alternativas e rapidamente se concentrou no desenvolvimento de motores de motocicletas. Durante um período de dois anos (de 1920 a 1922), a BMW construiu dois modelos de motocicletas, a Victoria e a Flink. O seu sucesso foi consequentemente marcado pela construção da primeira fábrica da BMW, que elevaria ainda mais a marca a novos patamares.

Embora as motos BMW tenham encontrado problemas de vendas devido a uma suspensão defeituosa, a empresa ainda conseguiu manter uma posição de liderança constante na engenharia aeronáutica. Em 1927 a empresa era a orgulhosa detentora de pouco mais de um terço dos registos de aviação da época, com um espantoso 29 de um total de 87. Os veículos de duas rodas transformaram-se rapidamente em veículos de quatro rodas em 1928, quando o Dixi 3/15, construído em Austin, rolou pelas portas da fábrica.

Apenas um ano mais tarde, a BMW voltou a fazer as manchetes, desta vez ao estabelecer um novo recorde de velocidade de motocicleta através da sua moto Ernst Henne de 750 cc, que atingiu a velocidade de 134,65 mph (216,75 km/h).

Passando de bater recordes mundiais a inovações de engenharia, a BMW voltou a bater o olho do touro em 1932, com o lançamento do seu novo modelo de carro, o 3/20 PS. O carro de 4 cilindros com 782 cc foi o primeiro produzido independentemente pela BMW. Pouco depois das ondas de aclamação geradas pela nova máquina, a empresa anuncia o seu próximo modelo, o 303 saloon, que traria um traço persistente em todas as futuras configurações de motores da BMW: o de 6 cilindros 1.

Apenas anos após o lançamento do 303 em 1933, a BMW continuou o seu recorde mundial, ao mesmo tempo que se iniciava um novo capítulo na sua existência movida a cilindro: o desenvolvimento do primeiro roadster da empresa, o modelo 328 (1936), e uma fila de desportos motorizados ganha nos dois anos seguintes.

Com o passar do tempo, a BMW foi ficando cada vez maior e, pouco antes do início da Segunda Guerra Mundial, tomou posse de mais algumas fábricas nas proximidades de Berlim. Seguiram-se mais vitórias no desporto automóvel, com o Barão Fritz Huschke von Kanstein a vencer a corrida Mille Miglia nos anos 40.

Escusado será dizer que as necessidades da guerra lançaram mais uma vez a empresa nas políticas de produção de equipamento militar. Apesar do longo conflito mundial, a BMW desenvolveu algumas das suas maiores peças de maquinaria, tais como a motocicleta militar R57 Wehrmacht, bem como o motor a jacto 109-300 que foi um dos primeiros motores a jacto do mundo a entrar na produção em massa.

Depois de recuperar dos bombardeamentos de 1944 que danificaram fortemente a sua fábrica em Munique, a BMW recebeu autorização para reparar o equipamento motorizado do exército aliado na sua fábrica em Allach. Devido à versatilidade da BMW e à sua necessidade de implementos e peças sobressalentes mecanizados, nasceu a primeira bicicleta BMW. Logo após a génese do veículo de duas rodas movido a pernas, a BMW recebeu um duro golpe do exército americano, que tinha ordenado o desmantelamento das fábricas de Munique e Allach.

Após uma ausência de 5 anos da indústria alemã, a BMW voltou em grande estilo. Atravessando o oceano até Nova Iorque, a BMW estreou a sua primeira motocicleta em quase 2 décadas - após a sua última no início dos anos 40. Mais sucesso aguardava na linha da BMW, uma vez que o seu modelo de motocicleta R68 desenvolvido na década de 50 rapidamente se tornou um padrão entre os fabricantes internacionais de motocicletas. Entretanto um modelo anterior, o R67/2, atingiu o limiar dos 100.000 em 1953.

A BMW recebe mais aclamações nos próximos anos, uma vez que se estabelece como uma força de engenharia com a qual se deve contar. A Isetta de 1955, movida por um motor de motocicleta de 12/13 cv, torna-se uma favorita entre os clientes. O resultado? Mais de 160.000 unidades são vendidas, transformando a Isetta num símbolo da década do pós-guerra.

Para além de apresentar novos modelos e melhorias tecnológicas de flexão nos seus carros, a BMW também ocupou uma posição privilegiada entre os vencedores de corridas em todo o mundo. Após o desenvolvimento dos modelos 507 e 600, a BMW desencadeou um grito de alegria infantil, obtendo uma vitória impressionante no GP austríaco de 1958, através de Ernst Hiller.

Com a ajuda de Herbert Quandt, a BMW, ainda uma empresa de accionistas, é trazida um passo mais perto da independência. As ofertas externas de venda ou fusão foram recusadas apesar dos enormes lucros a que tal transacção teria conduzido. O modelo 700 entrou nas linhas de produção, juntamente com o R69, o modelo topo de gama de motociclos da BMW.

Os anos 60 trouxeram uma multitude de realizações com as séries 1500 e 1600, bem como uma gama de novos sedans, os 2500, 2800, a Baviera Americana e os modelos 2,5 CS e 2800 CS coupé. A BMW provou mais uma vez que não deixou o seu lugar de rei da montanha, uma vez que o piloto austríaco Dieter Quester obteve várias vitórias na série de Fórmula Dois (assim como um triplo título de campeão europeu de carros de turismo em 1968, 1969 e 1977).

No entanto, a BMW não parou por aí. Depois de ter concedido uma grande dose de magia mecânica ao mundo, a empresa retomou o seu entretenimento através do desenvolvimento e revelou o modelo Turbo 2002 em 1973. Após o sucesso do seu anterior motor de avião, o 2002 Turbo é um dos primeiros turbos de sempre a entrar na produção em massa.

Linhas de produção que em breve se tornariam peças de sucesso mundial, tais como as séries 6 e 7 e o modelo BMW M1 recentemente reconstruído. No final dos anos 70, a BMW tinha-se aprofundado também noutros campos relacionados com o melhoramento de automóveis, e a electrónica provou ser o terreno perfeito para o crescimento da próxima geração de dispositivos computorizados de automóveis da BMW. A investigação económica do combustível tornou-se então a prioridade máxima. Não só a empresa foi rápida na adaptação às tendências rápidas daqueles tempos, como também se tornou um fornecedor estável e fiável de carros blindados para diferentes clientes privados e públicos.

As corridas nunca perderam os seus fãs, consequentemente a BMW nunca perdeu o entusiasmo nas corridas. Os anos 80 marcaram (finalmente) o envolvimento da BMW em corridas de Fórmula 1. Foi em 1983 que a BMW recebeu o seu primeiro título da série, com o piloto brasileiro Nelson Piquet a tornar-se rei do Campeonato Mundial de Fórmula 1. Ao mesmo tempo, a série 5 entrou numa nova fase de aperfeiçoamento e foi dotada com o motor 518i e o potente M535i. O 'M' estabeleceu um novo padrão em potência e resistência. Os modelos M5 e M3 lançados em 1985 e 1986 juntaram-se consequentemente ao auge da precisão de engenharia e da verdadeira potência e beleza entre os entusiastas dos carros desportivos.

A investigação começou a ser fortemente reforçada e atingiu novas áreas desconhecidas através do emprego de mais de 6.000 pessoas. Assim que o Z1 apareceu, os lucros continuaram a acumular-se. Cuidar do cliente e manter-se à frente da concorrência era prova suficiente de que a BMW se tinha transformado numa marca verdadeira e madura. A expansão era inevitável e muito semelhante a um Big Bang, a BMW espalhou-se pelo mundo e inaugurou uma nova fábrica de automóveis nos EUA, nomeadamente em Spartanburg, Carolina do Sul. Os modelos que estavam em produção na altura receberam lentamente versões itinerantes, o que ajudou a BMW a cobrir uma fatia ainda maior do mercado.

A BMW revelaria mais tarde o Z8, um sucessor do 507, que mais tarde chegou ao cinema. O mundo não era suficiente e o mesmo aconteceu com as realizações da BMW na sua própria visão. Desde 1999, eles têm estado constantemente a entregar veículos de performance ou "trajes motorizados" para os seus clientes ricos lá fora. As corridas continuam a ser um passatempo agradável e lucrativo para a marca alemã, que emergiu vitoriosa em três épocas consecutivas da FIA WTCC de 2005 a 2007. Só recentemente, engenheiros e designers da BMW prestaram homenagem à M1 através de uma réplica moderna do original dos anos 70, em ângulo acentuado. Infelizmente, a M1 não será reavivada através da produção em massa.

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