BUGATTI
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História

Qual é a diferença entre Bugatti e outras marcas de automóveis? Ao contrário dos seus concorrentes, Ettore Bugatti não concebeu e construiu os seus carros, ele "deu-os à luz". As suas ideias germinaram numa miríade de projectos que mais tarde ultrapassariam alguns dos automóveis mais conhecidos nas pistas de corrida da Europa.

A história de Bugatti não é a de uma empresa que teve de enfrentar inúmeros problemas financeiros, nem a de uma empresa que se espalhou por todo o mundo, estabelecendo locais de venda ou construindo fábricas através do Atlântico; a história de Bugatti é a história de um visionário rebelde, de um jovem génio que pôde rastrear as suas origens até uma fila de artistas e artesãos. Nascido em Milão, Itália, 1881, Ettore era o filho de Carlo Bugatti que trabalhava não só como pintor mas também como ourives, escultor e escultor de madeira.

Ainda na sua adolescência, Ettore foi enviado para estudar escultura na Academia de Arte de Brera, mas pouco tempo depois descobriu a sua paixão pelos automóveis. Na sequência da sua decisão de se tornar engenheiro com apenas dezassete anos de idade, o jovem Ettore começou a trabalhar e, em apenas um ano, tinha concebido e construído um veículo de três rodas movido por dois motores.

Apesar do seu pequeno tamanho, o protótipo de Ettore quase limpou os prémios atribuídos às corridas locais, tendo ganho 8 dos 10 eventos incríveis. Alimentado pelo sucesso do seu triciclo, um entusiasta Ettore inscreveu o seu 'bebé' nas provas de Paris a Bordeaux. O buggy ficou em terceiro lugar. Extasiado com o resultado, Ettore regressou a Milão determinado a continuar a construir carros.

Aos dezanove anos, Ettore Bugatti tinha acabado de completar a construção do seu primeiro carro verdadeiro. Tendo em conta o desenvolvimento tecnológico global da época - era o início dos anos 1900 - o seu automóvel parecia quase futurista. O automóvel apresentava uma caixa de quatro velocidades, um motor de quatro cilindros com válvulas suspensas e uma variedade de melhoramentos de engenharia que só um construtor dotado poderia ter conseguido.

A partir desse ponto, o seu sonho foi-se desenvolvendo e transformando num negócio muito lucrativo, com muitas encomendas a chegar. Em breve, Ettore iria angariar dinheiro suficiente para comprar o seu próprio estabelecimento. Em 1909, recebendo apoio financeiro do banqueiro de Vizcaya, comprou uma grande propriedade em Molsheim, no território alemão da Alsácia. Logo após a sua fábrica recentemente adquirida, Ettore decidiu dar um passo em frente e construir uma pequena e leve máquina de corrida para competir na corrida de Le Mans.

Embora parecesse um anão de quatro rodas em comparação com os carros dos seus concorrentes gigantes como um Fiat, De Dietrich e outros, o pequeno mas rápido e poderoso automóvel veio em segundo lugar, provando que Ettore era um designer de automóveis mais talentoso em comparação com muitos dos engenheiros mais antigos da altura. O ano foi 1911.

Três anos mais tarde, veio a guerra e Ettore, tal como a maioria dos construtores de automóveis, teve de redistribuir a sua atenção para os tão necessários motores de aviões. Assim que a guerra terminou, Ettore retomou o seu trabalho e rapidamente se tornou um 'barão' que levava um estilo de vida barroco que lhe valeu o título de 'Le Patron'.

Em 1922, Bugatti introduziu um carro revolucionário em forma de charuto (Tipo 29/30) que apresentava travões hidráulicos e o primeiro motor de oito cilindros do fabricante. Denominado "o Cigarro", o carro fez a sua estreia no grande prémio AFC em 1922 e ocupou o segundo lugar. Um ano mais tarde, Bugatti introduziu o Tipo 32 que causou sensação devido ao seu desenho em forma de asa, distância entre eixos curta e rodas cobertas. O Tipo 32 foi apelidado de "o Tanque" e ostentava uma versão redesenvolvida do anterior motor de 8 cilindros.

Em 1924 Bugatti entrou no Tipo 35 no Grand Prix francês realizado em Lyon. Enquanto o desenho do carro se voltava para o desenho tradicional de rodas abertas do seu tempo, o Tipo 35 manteve o anterior motor de 8 cilindros e tornou-se progressivamente o carro a bater para a década seguinte.

Ettore Bugatti realizou finalmente o seu sonho de criar o automóvel mais automóvel de todos os tempos em 1926, quando introduziu o Royale Tipo 41. Este era de facto o carro mais caro de construir, com um preço relativo que ainda supera tudo o que foi produzido desde então. No entanto, com a Grande Depressão ao virar da esquina, o Royale Tipo 41 também provou ser uma das maiores ameaças financeiras da Bugatti. As vendas do Royale atingiram apenas 3 unidades.

Em 1931, a crise económica global atingiu as costas francesas, e Bugatti recebeu uma grande ajuda financeira sob a forma de um contrato governamental para a construção de um comboio de alta velocidade. E foi assim que nasceu o Autorail, um comboio que utiliza o enorme motor de um Royale Tipo 41, que detinha o recorde mundial de velocidade para veículos com motores de combustão.

A última grande vitória de Bugatti no desporto automóvel aconteceu em 1939, quando, a pedido do seu filho, a empresa preparou um supercharged Type 57 que venceu em Le Mans, conduzido por Pierre Wimille e Pierre Veyron. Infelizmente nesse mesmo ano, a 11 de Agosto, o seu único filho Jean morreu numa corrida de testes do mesmo carro do tipo 57. Apenas alguns dias mais tarde eclodiu a Segunda Guerra Mundial.

Após a guerra, foram feitas várias tentativas para reanimar a produção, mas sem resultado distinto. Em 21 de Agosto de 1947, Ettore Bugatti morreu aos 66 anos de idade de pneumonia num hospital militar em Paris. Depois disso, a herança da marca continuou sob a forma de várias parcerias infrutíferas.

A companhia aeronáutica Hispano Suiza comprou a Bugatti em 1963 e em 1987 o empresário Romano Artioli adquiriu os direitos do nome Bugatti e construiu uma nova fábrica em Campogalliano, Itália, para fabricar um novo super carro. Em 1991 a Bugatti inaugurou o super automóvel EB 110 em Paris, celebrando o 110º aniversário do nascimento da Bugatti Ettore. No Outono de 1995, a Bugatti Automobili S.p.A. declara falência e três anos mais tarde o fabricante alemão de automóveis Volkswagen, assume a empresa num esforço para reavivar a marca de luxo desportivo.

Durante o Salão Automóvel de Frankfurt 2001, Bugatti revela o modelo EB 16,4 Veyron, com um motor de 16 cilindros e quatro turbinas. Em Setembro de 2005, inicia-se a produção do modelo Veyron 16.4. O carro recebe vários elogios dos meios de comunicação social e estabelece-se como o carro de produção contemporânea mais caro, ao mesmo tempo que detém o título de carro de produção mais rápida durante 2 anos, com uma velocidade máxima homologada de 408,47 km/h (253,81 mph).

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